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워드프레스 대표 SEO 플러그인, 요스트(Yoast)의 함정

워드프레스를 처음 시작하시는 분들에게 많이 듣는 질문 중 하나는 바로 요스트 SEO (Yoast SEO)라는 워드프레스 대표 SEO 플러그인에 관한 것입니다. 요스트는 온페이지 SEO (On-page SEO) 및 콘텐츠 최적화를 돕는 워드프레스 플러그인인데요. 이 플러그인과 관련해 아래와 같은 질문을 자주 받습니다.

  • 요스트 기준에 맞춰서 글을 작성했는데, 초록 불이 안 뜨고 다 빨간색이에요.
  • 요스트 기준에 맞춰서 글을 작성했고 모두 초록 불을 만들었는데도 글이 상단에 노출되지 않아요.

요스트 SEO의 문제점

요스트 seo
요스트 SEO는 한글과는 달리 영어나 불어, 스페인어 등 ‘조사’가 없는 언어를 기준으로 만들어진 플러그인입니다. 따라서 영문으로 작성된 글에 대해서는 정확한 결과를 보여주지만, 한글로 작성된 글에 대해서는 제대로 된 분석 결과를 보여주지 않습니다.

예를 들어서, ‘How to increase Adsense CPC’라는 제목으로 애드센스 단가 상승 방법에 관한 영문 글을 작성한 뒤 ‘Adsense CPC’를 포커스 키워드로 설정할 경우, 영어는 조사가 없이 How/to/increase/adsense/cpc와 같이 단어 단위로 쪼개지기 때문에 포커스 키워드가 한 번 나오는 것으로 인식합니다.

하지만 한글에서는 다릅니다. ‘애드센스로 수익을 창출하세요’라는 문장이 있고 ‘애드센스’를 포커스 키워드로 설정할 경우, 요스트 SEO는 한글도 영문과 마찬가지로 단어 단위로 쪼갭니다. 따라서 ‘애드센스로’를 한 단어로 인식하는 거죠. 여기서 요스트는 ‘애드센스’가 ‘애드센스로’의 안에 포함된 것으로 인식하지 않기 때문에 문장 안에 ‘애드센스’라는 단어가 들어있음에도 불구하고 포커스 키워드가 한 번도 나타나지 않았다는 결과를 보여주게 됩니다.

따라서, 요스트의 콘텐츠 분석 결과에서는 본문에 키워드가 15번 들어간 것으로 나와도, 실제 본문에 삽입된 키워드는 그보다 훨씬 많을 수 있다는거죠 (이건 본문을 메모장에 따로 복사해서 넣은 뒤에 컨트롤+f로 검색해보시면 편리합니다).

하지만, 이 문제는 요스트의 문제일 뿐 구글은 ‘애드센스’라는 단어가 들어 있는 것으로 인식하기 때문에 최적화에는 아무 문제가 없습니다.

SEO의 플러그인을 사용하는 이유

SEO는 검색엔진 최적화(Search Engine Optimization)의 약자로, 말 그대로 검색엔진 및 사용자의 검색 의도에 대해 내 콘텐츠를 최적화 시키는 것을 말합니다. 워드프레스, 티스토리, 네이버 블로그 등 어떤 CMS를 사용하더라도 자연 유입을 얻기 위해 꼭 신경 써야 하는 부분이며, 타겟 검색엔진에 따라 접근 방식이 달라질 뿐입니다.

그리고 요스트는 이러한 최적화 작업을 돕기 위해 만들어진 워드프레스 플러그인이고 ‘구글’이라는 검색엔진, 그리고 영어, 불어, 독일어 등 조사가 없는 언어에 맞춰 나온 하나의 도구일 뿐입니다. 우리는 구글에 대해 최적화하는 건데, 언어 자체를 정확하게 인식하지 않는 도구를 사용하게 된다면 그만큼 손해를 보게 되는 거죠. 따라서, 플러그인의 기준을 맞추려고 너무 집착할 필요 없습니다.

혹시 모든 요소를 초록 불로 만들기 위해 각 문장을 계속 수정해서 글이 조금 어색해지는 것을 겪어보신 적이 있으신가요? 요스트는 이렇게 한글에 최적화되지 않은 도구이기 때문에, 글을 초록 불에 맞추려고 자꾸 수정하다 보면 여러 가지 문제가 생길 수 있습니다. 부자연스러운 글이 될 뿐만 아니라 본문의 키워드 개수를 맞추려고 하다 보면 ‘과한 최적화(Over-optimized) 상태’가 되어 오히려 페널티를 받을 수도 있습니다.

그러면 어떻게 해야 할까?

위에서도 말했지만, 요스트 분석에서는 키워드가 제대로 들어가지 않은 것으로 뜨더라도 구글에서는 모든 것을 제대로 인식하니 너무 걱정하지 않으셔도 됩니다. 이렇게 말하면 가끔 SEO 플러그인을 아예 삭제하는 것이 나을지 묻는 분들이 계시는데요. 본인이 직접 테마나 플러그인을 제작해서 사용하지 않는 이상, SEO 플러그인은 꼭 필요합니다. SEO 플러그인은 콘텐츠 분석 외에도 메타 태그, 오픈그래프, 스키마, 인덱싱 설정 등 다양한 옵션을 제공하거든요. 이 모든 요소를 테마 파일에 직접 삽입한 게 아닌데도 SEO 관련 플러그인을 사용하지 않는다면 SEO와 관련해 많은 부분을 놓치고 있는 것인지도 모릅니다.

따라서, 앞으로 어떻게 해야 할 지 고민이 되는 분들은 아래 방법을 참고하세요.

다른 SEO 플러그인 사용하기

워드프레스 SEO 플러그인은 요스트 외에도 RankMath, All in One SEO, The SEO Framework, SEOPress 등 다양합니다. 이 중 최근 들어 큰 인기를 얻고 있는 플러그인은 RankMath인데요. 다른 플러그인은 확인하지 못했지만, 이 플러그인은 제가 테스트해 본 결과 조사가 붙어있음에도 해당 키워드가 포함된 것으로 정상 인식했습니다. 따라서, 콘텐츠 최적화와 관련해 플러그인을 사용하고 싶으신 분은 요스트 대신 RankMath를 사용하시면 됩니다.

콘텐츠 분석 기능은 무시하기

블로그를 처음 운영해보신다거나 SEO를 처음 접해보시는 분들이라면 글에 어떤 것을 포함해야 하는지, 키워드는 어디에 어떻게 삽입하면 좋을지 전혀 감이 안 올 수 있습니다. 이런 분들은 콘텐츠 분석 창을 보면서 무엇이 필요한지 대충 살펴보는 것이 좋겠죠. 하지만, 글을 꾸준히 작성해서 올리다 보면, 나중에는 굳이 분석 창을 매번 확인하지 않더라도 어떤 요소를 챙겨야 하는지 생각이 나고 아무런 도구 없이 감으로만 콘텐츠를 최적화 할 수 있게 됩니다. 그러려면, 글을 꾸준히 작성하면서 내 글 작성 패턴과 SERP에서의 순위를 비교 & 분석하고 SEO에 관해서도 끊임없이 공부해야겠죠.

마치며

요스트 SEO는 단순히 구글에서의 검색엔진 최적화를 돕기 위한 도구로, 한국어에는 최적화되지 않아 제대로 된 분석 결과를 보여주지 않습니다. 따라서, 이 기준에 맞추려고 너무 많은 시간을 들이지 마시고요. 온전히 독자를 위한 글을 쓰실 것을 권합니다.

아주 오래전에는 형태(morphology)가 중요했지만, 이제는 지속적인 알고리즘 업데이트를 통해 의미(semantic)가 더 중요해진 시점입니다. 지속적인 검색 기술 발전으로 구글봇 역시 놀라울 정도로 똑똑해졌으니 검색자의 검색 의도에 부합하는 탄탄하고 매끄러운 글을 작성한다면 분명 좋은 결과를 얻을 수 있을 거라고 생각합니다.

“워드프레스 대표 SEO 플러그인, 요스트(Yoast)의 함정”에 대한 2개의 댓글

  1. 김용훈 내용:

    유용한 정보 고맙습니다.
    저는 seo press 사용하고 있지만, yoast 추천하고 있습니다.

    1. 해나 내용:

      저도 yoast가 안정적인 편이라 메인으로 사용하고 있습니다. 방문해주셔서 감사합니다 🙂

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